Info du 08/01/16 : Les antibiotiques

8 janvier 2016

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Les antibiotiques sont des substances chimiques dont le but est de détruire les bactéries de façon ciblée (= « bactéricide »), ou d’empêcher leur multiplication (= « bactériostatique »). Mais le but de tout antibiotique est d’aider le système immunitaire à lutter contre les bactéries qui sont responsables de la maladie.

Alexander_Fleming

Alexander Fleming (1881-1955)

A l’origine de ces antibiotiques, il y a la découverte du médecin britannique Alexander Fleming. En effet, le 3 septembre 1928, de retour de vacances, il s’aperçut que les boîtes de Pétri dans lesquelles il faisait pousser des staphylocoques, ont été contaminées par des colonies de moisissures d’un blanc verdâtre. Elles ont en fait été contaminées par un champignon microscopique, le penicillium notatum, qu’utilise son voisin de paillasse.

Avant de les jeter, il y jette un coup d’œil et se rend compte qu’autour des colonies, le staphylocoque ne pousse pas. Selon lui, une substance secrétée par le champignon en est responsable et il l’appelle la pénicilline. L’année suivante, il publie le compte rendu de sa découverte mais sans se douter de ce qu’il avait découvert.

Ce n’est qu’au début des années 40 que ses utilisations médicales furent comprises. En 1939, deux chercheurs parviennent à purifier la pénicilline : Howard Florey et Ernst Chain. Vers 1945, ce nouveau médicament est disponible dans tout le pays. La même année, Fleming, Florey et Chain reçurent le prix Nobel (voir info du 18/12/15) de la médecine. 

Leurs travaux ont permis de faire un grand pas dans la lutte des maladies infectieuses. De plus, on estime que les antibiotiques ont permis d’augmenter l’espérance de vie des Hommes d’environ quinze ans.

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